19




Дорилис пришла в неимоверное возбуждение и болтала, как ребенок вполовину младше себя, но все же она слегка смутилась, когда Маргали одела ее в костюм одного из молодых пажей. Маргали тоже скептически отнеслась к тому, как выглядит ее воспитанница.
- Разве это так уж необходимо, леди Рената? Она и без того проказница, но чтобы носиться по окрестностям в мужской одежде... - _Лерони_ нахмурилась и с неодобрением посмотрела на Ренату.
- Девочка должна научиться работать со своим _лараном_, а для этого ей нужно встретиться с элементами в их стихии, а не там, где нам хотелось бы, - серьезно ответила Рената. - Она очень старательно работала с матриксом, поэтому я обещала ей, что она сможет полетать вместе с Донелом, как только в достаточной мере овладеет искусством левитации.
- Но неужели для этого нужно напяливать на себя мужские штаны? Мне это кажется неприличным.
Рената рассмеялась:
- Для полета? Как вы думаете, будет ли прилично, если ее юбки наполнятся ветром, словно огромный парус? Эти злосчастные штаны кажутся мне самым скромным одеянием для полета.
- Об этом я не подумала, - со смешком призналась пожилая _лерони_. - Когда я была молоденькой девушкой, мне тоже очень хотелось летать. Если бы я могла сейчас полететь с вами!
- Почему бы и нет? - спросила Рената. - Я не сомневаюсь, что вы искусно владеете матриксом и быстро научитесь управлять планером.
Маргали покачала головой.
- Мои кости уже слишком стары для таких забав. Всему свое время... что ж, прошлого не вернуть. Для меня уже слишком поздно, Рената, а вам - в добрый путь! И тебе тоже, милая, - добавила она, целуя Дорилис в щеку. - Ты как следует застегнулась? У тебя есть теплый шарф? Там, наверху, может быть очень холодно.
Несмотря на смелые речи, Рената чувствовала себя не в своей тарелке. С пятилетнего возраста ей не приходилось выставлять напоказ ноги, пусть даже обтянутые бриджами. Когда подошли Эллерт с Донелом, они тоже старались не смотреть на нее.
"Я надеялась, что Эллерт проявит больше здравомыслия, - подумала Рената. - Я делила с ним ложе, однако сейчас он готов смотреть куда угодно, только не на меня. Вот так сюрприз - узнать, что у меня есть ноги, как и у любого другого человека! Как нелепы наши обычаи!"
Зато Дорилис беззаботно разгуливала по двору в бриджах, требуя, чтобы все ею восхищались.
- Видишь, Донел? Теперь я смогу летать не хуже любого мальчишки!
- Прежде чем мы приступим к полетам, скажи мне: Рената научила тебя поднимать и опускать предметы с помощью матрикса?
- Да, и у меня здорово получается. Разве не так, Рената?
Рената улыбнулась.
- Да, мне кажется, у нее есть талант, который после некоторой практики можно довести до уровня настоящего искусства.
Пока Донел объяснял сестре устройство планера, Эллерт подошел помочь Ренате с ремнями и застежками летного снаряжения. Проведенная вместе ночь лишь укрепила их дружбу, но не изменила сути их отношений. Рената улыбнулась Эллерту, с удовольствием ощутив, что по-прежнему думает о нем как о друге, а не как о любовнике.
"Я не знаю, что такое любовь, и не думаю, что мне хотелось бы это узнать..."
Она относилась к Эллерту с нежностью. Ей нравилось доставлять ему удовольствие. Но оба согласились считать этот случай вспышкой разделенного влечения, подстегнутого одиночеством. Их потребности слишком различались, и слишком непохожими были их судьбы.
Теперь Донел показывал Дорилис, как читать воздушные течения, как использовать сосредоточенность на матриксе для повышения восприимчивости. Рената внимательно слушала; если ребята, живущие в Хеллерах, овладевают такими приемами до десятилетнего возраста, надо думать, это не составит труда для опытного работника матриксного круга!
Донел заставил всех немного попрактиковаться на продуваемой всеми ветрами площадке за крепостными стенами. Он учил их ловить ветер и подниматься с воздушными потоками, парить кругами и плавно спускаться вниз с нисходящими течениями. Наконец он объявил, что удовлетворен результатами тренировки, и указал на один из горных пиков, высившихся на краю долины. Расположенная там пожарная станция господствовала над всей местностью за Каэр-Донном.
- Как думаешь, сестрица, ты сможешь долететь дотуда?
- О да! - Дорилис запыхалась и раскраснелась. Несколько прядей медно-золотистых волос выбились из косы, уложенной на затылке. От ветра ее щеки зарумянились, как наливные яблоки. - Я люблю летать. Кажется, я могла бы летать вечно!
- Тогда полетели. Но держись ближе ко мне. Ни в коем случае не бойся: ты не можешь упасть, если сосредоточилась на воздушных потоках. А теперь подними крылья, вот так...
Донел смотрел, как она взмыла вверх вместе с длинным восходящим течением, поднимаясь в голубом небе с редкими белыми облаками. Рената последовала за ней, ощутив, как могучая подъемная сила подхватывает и уносит ее, словно пушинку. Краем глаза она заметила, как взлетел Эллерт. Дорилис поймала нисходящий поток и принялась кружить, словно ястреб над добычей, но Донел жестом позвал ее за собой.
Они летели все выше и выше, пройдя через влажное облако и вынырнув сверху, потом одновременно повернулись и заскользили по плавной нисходящей дуге. Точно выбранное течение доставило их прямо к нужному месту.
Пожарная станция была древним строением, сложенным из булыжника, скрепленного цементом, и сосновых бревен. Лесничий, мужчина средних лет, худой и высокий, с бледно-серыми глазами и обветренным лицом человека, который проводит много времени на открытом воздухе, вышел им навстречу. Он был удивлен и явно обрадован.
- Донел! _Дом_ Микел послал тебя с сообщением для меня?
- Нет, Кайрил. Мы просто хотели показать моей сестре, как работает пожарная станция. Это лорд Эллерт Хастур, а это леди Рената Лейнье, _лерони_ из Хали.
- Добро пожаловать, - вежливо, но без подобострастия произнес лесничий; как опытный профессионал, он мог держаться независимо даже перед важными особами. - Вы когда-нибудь были в горах, маленькая леди?
- Нет. Отец считал, что поездка верхом будет слишком утомительной для меня. Кроме того, он говорил, что во время сезона пожаров вы очень заняты и не можете принимать гостей.
- Что ж, он прав, - отозвался Кайрил. - Но в свободное время я рад показать вам что смогу. Заходите, дорогая леди.
На станции имелись карты рельефа долины, в миниатюре повторявшие величественную панораму, открывавшуюся из окон в каждой стене второго этажа. Кайрил показал на карте тонко закрашенные области, отмечавшие участки, выгоравшие в прошлые сезоны, за ними следовало вести особенно тщательное наблюдение.
- А что это за огонек там вспыхивает, мастер Кайрил? - неожиданно спросила Дорилис.
- У вас острое зрение, маленькая леди. Это сигнал, на который я должен ответить.
Лесничий взял небольшой прибор, состоявший из зеркальца и металлической задвижки, которую можно было быстро поднимать и опускать перед отражающей поверхностью. Подойдя к открытому окну, он начал передавать ответный сигнал в долину. Через несколько секунд внизу снова замелькали вспышки света. Дорилис подошла ближе, собираясь задать вопрос, но Кайрил жестом попросил ее соблюдать тишину. Потом склонился над картой, отметил какое-то место и повернулся к девочке:
- Сейчас я все объясню. Этот человек сообщил мне, что разжигает костер для приготовления пищи, пока гуртовщики пересчитывают скот. Это мера предосторожности, необходимая для того, чтобы я не счел огонь началом пожара и не позвал людей на борьбу с ним. Но опять-таки, если дым над этим местом будет оставаться дольше, чем необходимо для обычного пастушьего костра, я созову людей прежде, чем пламя успеет распространиться. Как видите, - он широким жестом обвел все помещение пожарной станции, - я в любой момент могу узнать, где возникает огонь и что послужило причиной возгорания.
- Ты получил химикаты из Трамонтаны? - спросил Донел.
- Первая партия прибыла как раз вовремя, чтобы остановить серьезный пожар в устье вон того ручья. - Кайрил указал место на карте. - Вчера прибыла еще часть груза, а остальное складировано у подножия горы. Лето в этом году выдалось сухое, и опасность велика, но пока у нас только один серьезный пожар - за Пиком Мертвеца.
- Почему он называется Пиком Мертвеца? - спросила Дорилис.
- Не знаю, маленькая леди. Он так назывался и во времена моего отца и деда. Может быть, когда-нибудь там нашли мертвеца.
- Но почему кому-то понадобилось умирать там? - поинтересовалась Дорилис, глядя на скопление остроконечных утесов. - Мне это место кажется более подходящим для гнездовья ястребов.
- Когда-то там жили ястребы, - согласился Кайрил. - В молодости я сам добыл там нескольких птиц. Но это было давно, очень давно. Там уже много лет не водятся ястребы.
- Дорилис, ты можешь сказать, в какую сторону двинется огонь на том склоне? - неожиданно вмешалась Рената. Девочка недоуменно моргнула, а затем сосредоточенно всмотрелась в даль. Секунду спустя она сделала какой-то неопределенный жест и заговорила так быстро, что речь показалась полнейшей бессмыслицей. Эллерт изумленно посмотрел на нее.
- В чем дело? - встревоженно спросила Рената. Дорилис вздрогнула, возвращаясь к действительности.
- Очень трудно передать словами, но я могу видеть пламя там, где оно было, там, где оно находится сейчас, и там, куда оно двинется дальше, - пробормотала она.
"Милосердная Аварра! - подумал Эллерт. - Она видит события в трех временах: в прошлом, в настоящем и в будущем. Неудивительно, что нам бывает так трудно общаться с ней!"
Дорилис пыталась сосредоточиться, с огромными усилиями подыскивая слова для описания своих видений.
- Я знаю, где это началось... вон там, но ветер погнал пламя вниз по склону, и оно повернуло... смотрите, в... в эти сети на краю воздушного потока. Я не знаю, как объяснить! Донел, - с мольбой обратилась она к брату, - ты видишь их, правда?
Он положил руку ей на плечо.
- Не совсем то, что видишь ты, сестренка. Думаю, вряд ли кто-нибудь сможет увидеть это твоими глазами; но можешь ли ты угадать, в какую сторону двинется пламя?
- Оно двинулось... я хочу сказать, двинется _туда_, где они соберут много людей, чтобы потушить пожар, - пробормотала девочка. - Но оно двинется туда только потому, что придут _они_. Оно может чувствовать... нет, это неправильно! Это не мои слова!
Ее лицо исказилось. Казалось, она вот-вот заплачет.
- У меня болит голова. Можно выпить воды?
- За дверью есть водокачка, - ответил Кайрил. - Вода чистая, она поступает из источника за станцией. Но только повесьте кружку на место, когда напьетесь, маленькая леди.
Когда Дорилис вышла из комнаты, Рената с Донелом обменялись потрясенным взглядом.
"Сейчас я за несколько минут узнала о ее _ларане_ больше, чем за два месяца, - подумала Рената. - Мне следовало привести ее сюда раньше".
- Разумеется, вы понимаете, что сейчас никто уже не борется с огнем, - приглушенным голосом произнес Кайрил. - Пожарная команда сбила пламя на опасных направлениях и оставила выгорать небольшой участок вдоль нижних скал. Однако она видела людей. Я не видывал ничего подобного с тех пор, как колдунья Алари пришла сюда однажды с огненным талисманом, чтобы справиться с огромным пожаром. Но тогда я сам был еще мальчиком. Значит, маленькая леди тоже колдунья?
Рената, не любившая это слово, сильно отдававшее предрассудками, ответила:
- Нет, но у нее довольно сильный _ларан_. Мы стараемся развить ее дар, научить ее пользоваться им. Она освоила управление планером так же быстро, как птица учится летать.
- Да, - подтвердил Донел. - Мне понадобилось гораздо больше времени, чтобы овладеть этим искусством. Сестра лучше меня видит воздушные течения. По-моему, они кажутся ей твердыми, почти физически ощутимыми. Думаю, Дорилис могла бы научиться пользоваться огненным талисманом; народ кузнецов применяет их для плавки металлов в своих горнах.
Рената слышала об этом. Народ кузнецов действительно пользовался особыми матриксами, применявшимися только для добычи металлов. Их техника была одновременно более грубой и более развитой, чем высокоточные добывающие методы, принятые в Башнях. _Лерони_ разделяла недоверие квалифицированного специалиста к матриксным методикам, основанным лишь на практической сметке без всякого теоретического обоснования.
- Костер потух, - проворчал Кайрил, посмотрев в долину, и стер отметку на карте. - Одной заботой меньше. Вся долина высохла, словно выдержанный еловый брус. Могу я предложить вам подкрепиться, господа? А вам, леди?
- Мы принесли еду с собой, - ответил Эллерт. - Скорее вы окажете нам честь, присоединившись к нашей трапезе.
Он начал разворачивать пакеты с сушеными фруктами, хлебом с поджаристой корочкой и вяленым мясом.
- Благодарю вас, - церемонно сказал Кайрил. - У меня здесь есть вино, если вы не откажетесь от бокала, и немного свежих фруктов для маленькой леди.
Они сели возле окна, чтобы лесничий мог продолжать свое наблюдение.
- Вы здесь один? - спросила Дорилис.
- Не совсем так, леди. У меня есть подмастерье, который помогает мне, но сегодня он спустился в долину повидаться с матерью. Я и не чаял, что мне придется принимать у себя высоких гостей.
Он вытащил складной нож и начал очищать яблоко для Дорилис, искусно срезая кожуру тонкой спиралью. Девочка зачарованно наблюдала за движением лезвия, в то время как Рената с Эллертом смотрели на облака, медленно наползавшие на долину с востока, отбрасывая странные тени. Донел подошел ближе и встал у них за спиной.
- Ты тоже можешь чувствовать, куда двинется гроза? - тихо спросила Рената.
- Только когда грозовой фронт уже близко. Мне кажется, что, наблюдая за грозой, я немного выпадаю из времени, поэтому могу видеть весь процесс от начала до конца - так же, как Дорилис видела весь пожар у Пика Мертвеца.
Он оглянулся на Дорилис. Девочка с аппетитом уплетала яблоко и болтала с лесничим.
- Но каким-то образом я одновременно вижу молнии в линейной последовательности и знаю, где и когда ударит каждая из них, - продолжал Донел. - Я вижу схему их возникновения _во времени_, поэтому могу немного управлять ими. Я не могу вызывать их, как моя сестра, - он понизил голос до шепота, - но мне иногда удается отклонять их, чтобы они не ударяли в то место, где я нахожусь.
Эллерт слушал, озабоченно нахмурившись. Его представления о природе времени расширились, приобретя еще один, пока не изведанный аспект.
- Мне кажется, это немного напоминает твой дар, Эллерт, - добавил Донел, словно прочитав его мысли. - Ты тоже умеешь двигаться вне времени, не так ли?
- Да, но не всегда в реальном времени, - мрачно ответил Хастур. - Это что-то вроде вероятностного будущего, которое может никогда не наступить. Оно зависит от взаимно пересекающихся решений многих людей. Поэтому я вижу лишь маленькую часть в общей картине того, что произойдет или может произойти. Не думаю, что человеческий разум когда-нибудь сумеет разобраться в этом.
Донелу хотелось спросить, не пробовал ли Эллерт использовать свой дар под воздействием кириана, одного из телепатических снадобий, применявшихся в Башнях. Было известно, что кириан каким-то образом размывает границу между разумами, и телепатический контакт упрощается, изменяется ощущение времени. Но Рената, не перестававшая думать о своей подопечной, опередила его:
- Вы все видели, в какое замешательство привел ее обычный пожар. Интересно, имеет ли это отношение к ее _ларану_... Мне кажется, что в гневе Дорилис не может ясно ощущать ход времени; для нее не существует ничего, кроме момента ярости, гнева или страха. Она не ощущает время как обычную последовательность моментов. Ты говорил о лихорадке, которой она переболела в детстве, когда молнии целыми днями сверкали вокруг замка, и спрашивал себя, какие горячечные грезы могли вызвать их. Возможно, в то время ее мозгу был причинен некоторый ущерб. Лихорадка часто ослабляет _ларан_.
Рената погрузилась в раздумье, наблюдая за медленным, неотвратимым движением грозового фронта под ними. Облака уже закрыли значительную часть долины.
Дорилис подошла сзади и обвила руками талию _лерони_, словно ласковый котенок, просящийся на колени.
- Вы говорите обо мне? Посмотри вниз, Рената. Видишь молнию в облаках?
Рената механически кивнула, зная, что гроза лишь начала набирать энергетический потенциал для молний. Сама она пока что не видела никаких вспышек.
- Но в воздухе есть молнии, даже когда там нет облаков и дождя, - продолжала Дорилис. - Разве ты не видишь их, Рената? Я на самом деле не призываю их. Я просто их _использую_. - Она виновато улыбнулась. - Когда я насылала на Маргали головную боль и пыталась проделать то же самое с тобой, я использовала молнии, которые нельзя увидеть.
"Милосердные боги! - подумала Рената. - Девочка пытается рассказать мне, не зная слов, что она умеет пользоваться энергетическим потенциалом планеты!" Донел с Эллертом, уловившие последнюю мысль, изумленно повернулись к ней, но Рената этого не заметила. Она зябко передернула плечами.
- Тебе холодно, кузина? - участливо спросила Дорилис. - Здесь так тепло...
"Благодарение богам, что она не умеет читать мысли с таким же успехом..."
Кайрил подошел к окну, с напряженным вниманием вглядываясь в свинцово-серую массу облаков в эпицентре грозы, где уже начинали поблескивать электрические разряды.
- Вы спрашивали о моей работе, маленькая леди? Это ее часть: следить, куда движется центр грозы, и наблюдать за разрядами молний. Многие пожары происходят из-за ударов молний, хотя дым иногда не появляется довольно долгое время.
Он искоса взглянул на остальных.
- Наверное, предки наградили меня крошечной частицей дара предвидения. Иногда, заметив молнию, я знаю, что позднее там может вспыхнуть пожар. Тогда я более пристально наблюдаю за этим местом в течение нескольких часов.
- Мне хотелось бы побольше узнать о ваших предках, - попросила Рената. - Может быть, я сумею выяснить, откуда у вас _ларан_.
- О, _это_ мне известно. - В тоне Кайрила прозвучало что-то похожее на извинение. - Моя мать была недестро старого лорда Рокравена - не того, который правит сейчас, но того, кто правил до него.
"Как можно узнать, является ли _ларан_ безусловным злом? - подумала Рената. - Кайрил использовал дар, унаследованный от родителей, для полезного и нужного дела".
- Вот как, Кайрил? - спросил Донел, думавший о своем. - Значит, мы родственники.
- Это правда, мастер Донел, хотя я никогда не стремился оказаться на виду у ваших благородных родичей. За исключением вас они все очень гордые господа, и моя мать была для них слишком простой женщиной. А я не нуждаюсь в их подачках.
Дорилис доверчиво взяла Кайрила под локоть.
- Значит, мы с вами тоже родственники! - воскликнула она. - Вот здорово!
Он улыбнулся и погладил ее по щеке.
- Вы похожи на свою мать, маленькая леди. У вас ее глаза. Если будет на то воля богов, вы унаследуете и ее нежный голос. А обходилась она со всеми запросто - так же, как вы.
"Как она умеет очаровывать людей, когда не капризничает и не становится невыносимо высокомерной! - подумала Рената. - Да, в этом девочка похожа на мать".
- Иди сюда, Дорилис. Посмотри на грозу. Ты можешь видеть, куда она двинется дальше?
- Да, разумеется. - Дорилис прищурилась, комично сдвинула брови, стараясь сосредоточиться. Эллерт взглядом попросил у Ренаты разрешения задать вопрос ее ученице.
- Гроза движется по прямой? Ее направление не изменится?
- Это _ужасно_ трудно объяснить, родич, - ответила Дорилис. - Грозовой фронт может двинуться в одну сторону или в другую, в зависимости от перемены ветра. Я вижу два пути, куда он может подуть.
- Но направление остается неизменным? - настаивал Эллерт.
- Да, если только я не попытаюсь изменить его.
- Ты _можешь_ это сделать?
- Дело не в том, что я могу это сделать. - Дорилис нахмурилась еще сильнее, лихорадочно подыскивая слова, о существовании которых она еще не подозревала. - Но я вижу все направления, куда он может двинуться. Ладно, давайте я лучше сама покажу вам.
Вступив в поверхностный контакт с ее разумом, Эллерт начал ощущать массивные, громоздящиеся друг на друга кучевые облака. Сейчас он мог проследить то место, где гроза находилась сейчас, где она была раньше, и, как минимум, четыре направления, куда она могла двинуться.
- Но то, что будет, нельзя изменить, не так ли? - озадаченно спросил он. - Гроза движется по собственным законам, Дорилис, и ты ничего не можешь с ней поделать.
- Есть места, куда я могу направить ее, - отозвалась Дорилис после короткого молчания. - И есть места, где это невозможно, потому что там неподходящие условия. Это похоже на горный ручей. Если я набросаю в русло большие камни, вода будет огибать их. Она может зайти как с одной, так и с другой стороны, но я не могу заставить поток выйти из русла или повернуть вспять. Разве ты не понимаешь, кузен? Я не могу объяснить, - жалобно добавила девочка. - От этого у меня начинает болеть голова. Позволь мне показать тебе. Видишь?
Она указала на тучу, напоминавшую формой наковальню. Эллерт настроился на ее сознание и внезапно увидел наиболее возможный путь движения грозового фронта, вместе с другими, менее вероятными маршрутами, пересекавшимися и накладывавшимися друг на друга. А затем странный _ларан_ Дорилис слился с его собственным даром - расширившийся, непонятно изменившийся, но в основе своей оставшийся таким же. Юноша видел сразу все возможные варианты будущего; видел, куда может двинуться гроза, и видел, куда она повернуть _не может_...
Дорилис же могла выбирать между вариантами, сужая выбор возможностей до крайних пределов, принимая во внимание внешние силы, управлявшие ими...
"Вот так же я видел своего брата либо на троне, либо мертвым. Третьего не дано".
Эллерт испытал настоящее потрясение от проникновения в природу собственного _ларана_. Но Ренату занимали более практичные вещи.
- Значит, ты в самом деле можешь управлять грозой, Дорилис? Или просто можешь сказать, куда она двинется?
Эллерт последовал за ее мыслью. Было ли это обычным даром предвидения или чем-то подобным силе левитации, действующей на неодушевленные объекты?
- Я могу повернуть грозу в любом направлении, куда она _может_ пойти, - ответила Дорилис. - Гроза может повернуть туда или туда, - она показала рукой, - но не туда, поскольку ветер не может так быстро измениться. Видите?
Она повернулась к Кайрилу:
- Возможно ли, что сейчас из-за молнии начнется пожар?
- Надеюсь, что нет, - сурово ответил лесничий, - но если грозовой фронт передвинется к Хай-Крэг - вон туда, где густые хвойные леса, то может начаться сильный пожар.
- Тогда мы не позволим молниям бить туда, - со смехом отозвалась Дорилис. - Никому не повредит, если молния ударит возле Пика Мертвеца, где и так уже все выгорело, верно?
Одновременно с ее словами гигантская бело-голубая вспышка с треском взрезала воздух, ударив в склон Пика Мертвеца. На мгновение наблюдавших ослепила ее яростная мощь. Через несколько секунд послышались раскаты грома.
Дорилис весело рассмеялась:
- Это гораздо лучше шутих и хлопушек, которые привозят к нам но Новый год!
И снова огромная молния прочертила небо сверкающим зигзагом, и снова девочка рассмеялась и восторженно захлопала в ладоши, обрадованная способностью сознательно использовать свой страшный дар. Один за другим бело-голубые разряды били в выжженные склоны Пика Мертвеца, Дорилис заходилась в припадках истерического смеха.
Кайрил не мигая смотрел на нее. Его глаза расширились от благоговейного ужаса.
- Колдунья, - прошептал он. - Королева бурь!
Затем молнии погасли, гром глухо пророкотал последний раз и умолк. Дорилис покачнулась и прислонилась к Ренате. Под ее глазами пролегли тени, волосы на лбу слиплись от пота. Она опять превратилась в ребенка, в усталую бледную девочку, обессилевшую от тяжелой работы. Кайрил осторожно взял ее на руки и понес вниз по короткой лестнице, ведущей на первый этаж. Рената последовала за ним. Лесничий положил девочку в постель.
- Пусть маленькая леди немного поспит, - сказал он.
Когда Рената наклонилась над девочкой, чтобы снять с нее обувь, Дорилис устало улыбнулась ей, закрыла глаза и тут же уснула.
Вернувшись к остальным, _лерони_ молча села у окна. Донел вопросительно посмотрел на нее.
- Она уже спит, - сказала Рената. - Девочка не может летать в таком состоянии; она потратила слишком много сил.
- Если хотите, вы с маленькой леди можете поспать в моей постели, _ваи домна_, - застенчиво предложил Кайрил. - А завтра с рассветом я подам сигнал в долину, и пастухи пригонят для вас вьючных животных, чтобы вы могли вернуться домой верхом.
- Хорошо, посмотрим. Может быть, когда Дорилис немного поспит, у нее найдутся силы для полета в Алдаран.
_Лерони_ встала у окна рядом с лесничим. Кайрил озабоченно хмурился.
- Смотрите, молния ударила вон там, в сухой лощине! - Он указал рукой направление. Несмотря на свое обостренное восприятие, Рената не могла заметить никаких признаков дыма, но не сомневалась, что Кайрил видел то, о чем говорил.
- Сейчас нет солнца, и я не могу подать сигнал, - сказал лесничий. - Когда оно появится, будет уже слишком поздно. Вот если бы я смог кого-нибудь предупредить...
"На пожарных станциях нужно иметь телепатов, которые в случае необходимости могли бы связываться с теми, кто находится в долине, - подумал Эллерт. - Если бы кто-то стоял на окраине деревни, вооруженный матриксом, то Кайрил или другой лесничий мог бы сообщить ему о пожаре".
Но Донел думал о настоящем.
- У тебя есть противопожарные химикаты, которые я привез из Трамонтаны, - обратился он к Кайрилу. - Я полечу туда на планере и распылю их там, где ударила молния. Пена заглушит огонь, прежде чем пламя успеет распространиться.
Старый лесничий с тревогой посмотрел на него:
- Лорд Алдаран будет недоволен, если я подвергну его приемного сына такой опасности.
- Боюсь, дружище, ты уже не можешь _позволить_ мне решать, что я должен делать, - возразил Донел. - Я взрослый человек, управляющий замка Алдаран, и несу ответственность за благополучие всех, кто живет в долине. Пожар не опустошит их земли, если я смогу помешать этому.
Донел повернулся, бегом спустился по лестнице, миновал комнату, где спала Дорилис, и вышел на улицу. Кайрил и Рената торопливо последовали за ним. Он уже начал застегивать на себе летное снаряжение.
- Дай мне химикаты, Кайрил.
Лесничий вручил ему запечатанный цилиндр с водой и пакет с химикатами. В смеси вода и химикаты превращались в белую пену, многократно превышавшую по объему размер первоначальных ингредиентов и способную сбить пламя на больших участках пожара.
Донел вышел на открытое место, но, прежде чем он успел разбежаться для взлета, Рената остановила его:
- Донел, разреши мне лететь с тобой!
- Нет, - мягко сказал он. - Ты еще слишком неопытна, Рената. Существует опасность, пусть и небольшая...
- Я не придворная дама, которую нужно защищать от любых опасностей. - Ее голос дрогнул от негодования. - Я опытный специалист из Башни Хали и привыкла разделять опасность со всеми, кому она угрожает.
Донел сделал шаг вперед, положил руки на плечи Ренаты и заглянул ей в глаза.
- Знаю. Но у тебя еще нет опыта для сложных полетов. Я лишь потеряю время, останавливаясь и проверяя, что с тобой, а сейчас нужно действовать быстро. Позволь мне лететь одному, кузина.
Он крепче обхватил ее плечи и на мгновение прижал к себе быстрым, импульсивным движением.
- Там не так опасно, как ты думаешь; во всяком случае, не для меня. Подожди меня здесь, карья.
Донел быстро поцеловал ее. Рената стояла, все еще чувствуя прикосновение его губ, и смотрела, как он разбегается, раскинув и слегка наклонив крылья, чтобы поймать ветер. Потом Донел взмыл вверх, подхваченный быстрым течением, выровнял планер и плавно заскользил вниз, в долину. Приложив руку козырьком к глазам, Рената видела, как планер уменьшился до размеров ястреба, потом ласточки, потом превратился в крошечную точку, парившую над облаками. Когда Донел пропал из виду, она протерла глаза и пошла обратно, к пожарной станции.
Эллерт стоял у окна, напряженно вглядываясь в даль.
- С тех пор как Дорилис показала мне, что она видит, я стал лучше управлять своим _лараном_, - сообщил он - Секрет заключается в том, чтобы быстро смещать восприятие от одного варианта будущего к другому и находить наиболее реальный.
- Я очень рада за тебя, кузен. - Рената знала, какой мучительной была борьба Эллерта с проклятьем его _ларана_, но, несмотря на свое неподдельное расположение к Эллерту - соратнику, другу, любовнику, - она сейчас просто не могла думать о нем. Все ее существо устремилось вовне, фокусируясь на крошечной пылинке, в которую превратился планер Донела, все еще паривший высоко над долиной, но мало-помалу снижавшийся вдоль края грозового фронта. Неожиданно все ее эмоции, вся эмпатическая сила ее _ларана_ скользнула в личность и сознание другого человека. Она была Донелом. Она...


...летела высоко над долиной, ощущая туго натянутую сеть энергетических потоков, раскинутую в небе, - живую, пульсирующую под воздействием могучих сил. Донел широко развел пальцы, снимая неприятную щекотку статического электричества. Он летел, его внимание сосредоточилось сейчас на точке внутри лесного массива, указанной Кайрилом.
Тонкие струйки дыма, наполовину скрытые листьями и длинными, серо-зелеными иглами хвои... Огонь мог тлеть незаметно, в течение нескольких дней, прежде чем вспыхнет пожар, способный опустошить всю долину. Он хорошо сделал, что прилетел сюда. Этот участок леса находился совсем недалеко от поместья Хай-Крэг, дарованного Донелу приемным отцом.
"Я бедный человек. Мне нечего предложить Ренате, даже если такая леди согласится стать моей женой... Нечего, кроме этого бедного поместья, расположенного в местности, из года в год терзаемой пожарами. Я думал, что должен жениться и завести семью, однако сейчас мне кажется, что я слишком мало могу предложить своей леди. И почему я думаю, будто она захочет выйти за меня замуж?"
(Рената, застывшая в напряженной позе у высокого окна, неожиданно вздрогнула. Эллерт, собравшийся было что-то сказать, пристально посмотрел на нее и промолчал.)
Донел опускался все ниже. Он облетел небольшой участок, покрытый стелющимся дымом, и внимательно изучил местность, не обращая внимания на грозу, все еще бушевавшую наверху.
Теперь планер быстро снижался. Широкие крылья замедлили падение в достаточной мере, чтобы юноша мог приземлиться на ноги, но он все же упал, смягчив удар, выставив вперед руки. Он не стал тратить время, расстегивая летное снаряжение, а сразу же вытащил запечатанный цилиндр с водой из-за распорки. Сорвав печать зубами, сунул цилиндр под мышку и вскрыл небольшой пакет с химикатами. Потом высыпал химикаты в воду, поднял сделанный из гибкого материала цилиндр над клубами дыма и стал смотреть, как зеленая пена выползает наружу, быстро впитываясь в землю. Донел полил весь участок лесной поляны вокруг места возгорания. Дым исчез. Как и все, кто занимался тушением пожаров, Донел заново изумился тому, как быстро можно потушить пожар сразу после возгорания. Словно его никогда и не было!
"Огонь - самый непостоянный из элементов. Его легче всего вызвать, но труднее всего обуздать..." Слова появились в его разуме словно из ниоткуда и так же быстро пропали. Юноша сложил пустой цилиндр, все еще слабо пахнувший химикатами, и засунул его под одну из веревок летного снаряжения.
"Это было так просто. Почему Рената боялась за меня?" Но, посмотрев на небо, он нахмурился. Небо затянуло тучами, погода была явно неподходящей для полетов. Дождь еще не начался, но воздух был плотным, тяжелым. На склонах Пика Мертвеца бушевала гроза, и в свинцово-черных облаках почти непрерывно вспыхивали молнии, иногда ударяя в голую, безлесую землю.
Донел не боялся, поскольку ему часто приходилось летать на планерах в грозу. Нахмурившись, он несколько минут стоял неподвижно, изучая воздушные течения, линию фронта и ветры, пытаясь рассчитать наилучший маршрут для возвращения на пожарную станцию.
"По крайней мере, дождь на Пике Мертвеца залил последние искры..." Продолжая изучать небо, юноша расстегнул летное снаряжение, сложил крылья планера и сунул аппарат под мышку. Дальняя прогулка с волочащимися по земле крыльями была слишком утомительной, не говоря уже об опасности зацепиться за какую-нибудь корягу и сломать хрупкую конструкцию. Он поднялся по невысокому, но крутому склону холма, где можно было поймать ветер, снова застегнул на себе снаряжение и попытался взлететь. Но ветер был капризным и переменчивым. Дважды он разбегался, но каждый раз ветер резко менял направление и швырял его вниз. Донел споткнулся при приземлении и чуть было не вывихнул ногу.
Потирая ушибленные места, юноша встал и от души выругался. Неужели Дорилис снова играет с воздушными потоками, изменяя направление ветров и напряженность магнитных полей. Нет, разумеется, Эллерт с Ренатой удержали бы ее от подобных фокусов. Но если сестра все еще спит, взвинченная до предела событиями сегодняшнего дня - своим первым полетом и успешными попытками контролировать свой дар, - способен ли ее спящий разум так же играть стихиями, как и в бодрствующем состоянии?
Донел без энтузиазма рассматривал отдаленную вершину, на которой стояла пожарная станция. Не исключено, что ему придется добираться туда пешком. Он едва ли успеет до темноты. Сама тропа находилась в хорошем состоянии, так как припасы доставлялись на станцию через каждые десять дней; Донел слышал, что еще во времена деда _дома_ Микела она была выровнена с помощью матрикса. Но все же ему не хотелось подниматься пешком.
Юноша снова посмотрел на небо, обостряя свою восприимчивость к воздушным течениям. Единственный достаточно устойчивый ветер, способный поднять его, ровно и мощно дул в направлении грозового фронта над Пиком Мертвеца. Однако если он поймает встречное течение, которое отнесет его обратно к пожарной станции... да, здесь имелась определенная доля риска. Если не справиться с ветром, его затянет в горнило бушующей грозы.
С другой стороны, если подниматься пешком, то большая часть пути пройдет в темноте. Это тоже опасно. Донел решил рискнуть. Он еще немного помедлил, проверяя надежность всех креплений, попробовал на прочность внутренние переборки и наконец выкинул пустую оболочку цилиндра для воды. Ее можно будет забрать в другой раз, ведь даже небольшой дополнительный вес может сыграть роковую роль при выполнении особенно рискованного маневра в воздухе. Потом разбежался, сфокусировался на своем матриксе, позволив ветру и левитации поднять себя вверх, и с облегчением почувствовал, как мощный ноток подхватил широкие крылья планера и понес его вперед и вверх.
Донел поднялся выше, мчась вместе с ветром, дующим с такой силой, что каждая деталь планера мелко вибрировала. В реве ветра, бившего ему в лицо, можно было различить высокую, напевную ноту. Он ощущал какой-то непонятный страх, отрешенный и возбуждающий. Его чувства обострились до предела, захваченные восторгом полета с огромной скоростью.
"Если я упаду, то разобьюсь вдребезги... но я не упаду!"
Деллерей парил, словно ястреб, глядя на раскинувшуюся внизу долину, на рваные края облаков над пожарной станцией, на грозовые тучи вокруг Пика Мертвеца, наползавшие друг на друга, огрызавшиеся вспышками молний... Сделав очередной круг, он поймал ветер, который понес его в нужном направлении; наклонив крылья, нырнул, отдавшись экстазу свободного полета. Не подозревая о присутствии разума Ренаты, находившейся в контакте с ним, он неожиданно подумал: "Хорошо бы Рената могла увидеть это моими глазами!" Каким-то образом экстатическое ощущение полета и ветра, гудевшего в переборках, слилось в его разуме с тем коротким мгновением, когда он обнимал Ренату, чувствовал прикосновение ее губ к своим...
Угрожающе сверкнула молния. Металлические скобы неожиданно вспыхнули голубоватым светом. По коже Донела пробежала электрическая щекотка, и он понял, что гроза начала двигаться вместе с ветром, быстро поворачивая над долиной в направлении пожарной станции. Он даже не мог спуститься вниз, имея на себе столь мощный электрический заряд. Если он прикоснется к земле, то умрет от удара током. Придется кружить до тех пор, пока заряд не рассеется. Наполовину оглушенный раскатом грома, он вдруг осознал, что очень испуган. Гроза двинулась не в ту сторону. Ее фронт должен был пройти над Пиком Мертвеца в соседнюю долину, но теперь поворачивал обратно. Донел вспомнил день рождения Дорилис, день смерти матери. Тогда гроза тоже была странной! Дорилис спала и видела сны о силе и ярости, бессознательно играя с потоками энергии. Но почему даже во сне она фокусирует их на брате?
"Неужели она догадалась, что она больше не является единственной женщиной в моих мыслях и в моем сердце?" Донелу с трудом удавалось сохранить равновесие. Он боролся с упорным нисходящим потоком, грозившим снести его на открытую площадку за пожарной станцией. Ему нужно было сделать еще один круг. Раскат грома снова оглушил его. Хлынул ливень, и юноша моментально вымок до нитки. В следующее мгновение он почувствовал, что очередная молния собирается ударить прямо в него, и из последних сил протянул _ларан_ вовне - отклонить удар, направить его в другое место...
Вспыхнула молния, и Донел камнем полетел вниз, лишь чудом подхватив течение, которое могло вынести его на самый край открытой площадки за пожарной станцией. А если он промахнется, то перелетит на другую сторону, нелепо кувыркаясь со сломанными крыльями, и разобьется. В полубессознательном состоянии Донел заметил, как кто-то бежит к тому месту, где он может приземлиться. Голова моталась из стороны в сторону. Ноги коснулись земли; Рената подхватила юношу и прижала к себе за секунду до того, как момент его движения сбил ее с ног, и они вместе упали.
Усталая и потрясенная, Рената прижимала к своей груди голову потерявшего сознание Донела, Его лицо было холодным от дождя, и на какой-то ужасный миг _лерони_ показалось, что он мертв, но потом, она ощутила теплоту его дыхания на своих губах, и мир снова вернулся к ней.
"Теперь я знаю, что такое "любить". Не видеть перед собой ничего, кроме одного... держать его в своих объятиях и сознавать, что если бы он умер, то мне стало бы незачем жить..."
Она начала расстегивать ремни летного снаряжения, высвобождая Донела из-под чудесным образом уцелевшего планера. Но тут Деллерей открыл глаза, привлек Ренату к себе, их губы встретились. Наступила тишина. Кайрил с Эллертом подошли к ним, но влюбленные не замечали их. Они поняли, что отныне и навеки принадлежат друг другу.



далее: 20 >>
назад: 18 <<

Мэрион Зиммер Брэдли. Королева бурь
   КЭТРИН МУР - ПЕРВОЙ ЛЕДИ НАУЧНОЙ ФАНТАСТИКИ.
   1
   2
   3
   4
   5
   6
   7
   8
   9
   10
   11
   12
   13
   14
   15
   16
   17
   18
   19
   20
   21
   22
   23
   24
   25
   26
   27
   28
   29
   30